La cultura de seguridad en las organizaciones de salud es un concepto fundamental para garantizar la calidad de la atención y la seguridad de los pacientes. Con el aumento de la complejidad de los cuidados de salud, se vuelve fundamental adoptar prácticas y principios que promuevan un entorno seguro y eficiente. Las Organizaciones de Alta Confiabilidad – High Reliability Organizations (HROs) ofrecen un conjunto de principios que pueden aplicarse en las organizaciones de salud para alcanzar altos niveles de seguridad y confiabilidad.

Las organizaciones de salud se consideran de alto riesgo, en el contexto de las HROs, debido a factores que influyen directamente en sus operaciones y sus resultados. A continuación se presentan algunas de las principales razones:

  • Naturaleza Crítica de los Servicios Prestados;
  • Complejidad de las Operaciones;
  • Entorno Dinámico e Impredecible;
  • Diversidad de Condiciones;
  • Error Humano;
  • Dependencia de Tecnologías;
  • Interacciones Complejas entre Equipos Multidisciplinarios.

Características de una Cultura de Seguridad

Una cultura de seguridad fuerte se caracteriza por elementos que se interrelacionan para crear un entorno donde la seguridad de los pacientes es prioritaria. Algunas de las principales características incluyen:

  • Prioridad en la Seguridad: En una cultura de seguridad, la seguridad se prioriza en todas las decisiones y acciones. Esto incluye la asignación de recursos, el entrenamiento y el desarrollo de políticas y procedimientos.
  • Comunicación Abierta: La comunicación clara y abierta es primordial para identificar y resolver problemas de seguridad. Los equipos deben sentirse cómodos al reportar errores y eventos adversos sin temor a represalias.
  • Aprendizaje Continuo: Las organizaciones deben comprometerse con el aprendizaje continuo y la mejora constante. Esto incluye el análisis de incidentes, auditorías regulares y la implementación de mejoras basadas en evidencia.
  • Liderazgo comprometido: Liderazgo visible y comprometido son fundamentales para promover y mantener una cultura de seguridad. Los líderes deben demostrar compromiso con la seguridad e inspirar a sus equipos a hacer lo mismo.
  • Responsabilidad Justa: Una cultura de responsabilidad justa reconoce que la mayoría de los errores son resultado de fallas sistémicas y no individuales. Las organizaciones deben centrarse en mejorar los sistemas y procesos en lugar de castigar a los miembros de los equipos.

Principios de las HROs

Las HROs son organizaciones que operan en entornos complejos y de alto riesgo, pero logran mantener niveles consistentemente bajos de accidentes y errores. Cinco principios fundamentales guían estas organizaciones:

  • Preocupación por las Fallas: Las HROs están constantemente vigilantes para identificar y corregir pequeñas fallas antes de que se conviertan en grandes problemas. Esto implica crear una cultura donde los errores se reportan y se analizan detalladamente.
  • Reluctancia a Simplificar: En lugar de buscar soluciones simplistas para problemas complejos, las HROs reconocen la complejidad de sus operaciones y buscan comprenderla completamente antes de actuar.
  • Sensibilidad a las Operaciones: Las HROs mantienen una conciencia situacional elevada, garantizando que todos los miembros del equipo estén atentos a las condiciones reales de trabajo y a los posibles riesgos.
  • Compromiso con la Resiliencia: La resiliencia es la capacidad de responder rápidamente y de manera efectiva a eventos inesperados. Las HROs entrenan a sus equipos para que sean adaptables y estén preparados para manejar eventos inesperados.
  • Valoración de la Experiencia: Cuando surgen problemas, las HROs confían en los especialistas con más conocimiento, independientemente de su posición jerárquica, para tomar decisiones críticas.

Contribución de los Principios de las HROs a la Cultura de Seguridad

Los principios de las HROs son esenciales para la construcción y mantenimiento de una cultura de seguridad en las organizaciones de salud. Estos principios promueven una vigilancia continua para detectar y corregir fallos antes de que causen daños, fomentan análisis detallados y exhaustivos de incidentes, desarrollan la capacidad de respuesta rápida y efectiva a emergencias, y valorizan el conocimiento especializado de los profesionales. La Tabla 1 muestra las principales contribuciones.

 

Tabla 1: Contribuciones de los principios de las HROs a la cultura de seguridad

Principios de las HROs Contribuciones a la Cultura de Seguridad
Preocupación por el Fracaso Implementa sistemas de seguimiento continuo para detectar problemas antes de que se agraven, promoviendo una cultura de vigilancia constante.
Incentiva la notificación de incidentes y casi errores sin temor a represalias, creando un ambiente donde los profesionales se sienten seguros para reportar problemas y colaborar en la búsqueda de soluciones.
Reticencia a Simplificar Promueve análisis detallados y exhaustivos de incidentes para identificar todas las causas posibles, evitando soluciones superficiales.
Fomenta la participación de equipos multidisciplinarios en el análisis de problemas, asegurando que se consideren múltiples perspectivas y conocimientos especializados.
Sensibilidad a las Operaciones Implementa seguimiento regular de la seguridad, donde los líderes observan y discuten prácticas con el equipo, identificando riesgos potenciales en tiempo real.
Utiliza tecnologías de monitoreo para mantener una vigilancia constante sobre los indicadores de desempeño y seguridad, permitiendo respuestas rápidas a cualquier anomalía.
Compromiso con la Resiliencia Ofrece entrenamientos regulares en resiliencia y respuesta a emergencias, asegurando que todos los empleados sepan cómo actuar en situaciones críticas.
Desarrolla y prueba regularmente planes de contingencia para diversas situaciones de falla, asegurando que la organización pueda mantener la continuidad de los cuidados incluso en condiciones adversas.
Valoración de la Experiencia Establece estructuras de decisión que permiten a los expertos tomar decisiones rápidas durante emergencias, mejorando la precisión y la eficacia de las respuestas.
Promueve una cultura donde la experiencia es respetada y valorada, fomentando la cooperación entre diferentes niveles jerárquicos y especialidades.

 

Los estudios muestran los resultados positivos alcanzados por las organizaciones de salud después de adoptar los principios de las HROs. El artículo Evidence Brief: Implementation of High Reliability Organization Principles destaca reducciones significativas en eventos graves de seguridad, que van desde un 55% hasta un 100%. Por ejemplo, la Asociación de Hospitales Infantiles de Ohio logró una reducción del 55% en eventos graves de seguridad, mientras que el Hospital de Niños Nationwide obtuvo una reducción del 83%, después de dos años de implementación de los principios de las HROs.

Conclusión

La adopción de los principios de las HROs promueve un ambiente donde la seguridad de los pacientes es priorizada y mantenida. Al integrar preocupaciones por fallos, la reluctancia a simplificar, la sensibilidad a las operaciones, el compromiso con la resiliencia y la valoración de la experiencia, las organizaciones de salud pueden alcanzar altos niveles de seguridad y calidad en la atención. La implementación de estos principios, respaldada por un liderazgo comprometido y una comunicación abierta, crea una base sólida para una cultura de seguridad sostenible y efectiva.

Autora: BIGOLIN, Fernanda. Doctora en Tecnologías y Sistemas de Información, escritora, especialista en las prácticas y principios de las Organizaciones de Alta Confiabilidad (HRO) y en interoperabilidad en el área de la salud.